25 июл. 2010 г.

The Orangery at Kensington Palace. Лондон. 2004


The Orangery — это название ресторана. А Kensington Palace — это дворцовый комплекс в Лондоне. Исходная заметка об этом весьма чайном месте — вот здесь.

Оранжерея Кенсингтонского дворца — это еще одно место в Лондоне, где подают традиционный английский чай, стараясь при этом соблюдать все традиционные английские чайные правила. Оранжерея эта была построена недалеко от Кенсингтонского дворца в 1704 году, при королеве Анне. Сам Кенсингтонский дворец — место весьма знаменитое. Здесь родилась королева Виктория, жила принцесса Диана и вообще весь этот комплекс (парк, дворец и прочие постройки) не только обслуживает туристов, но и служит английской королевской семье: домом, местом для проведения разнообразных встреч и т.п.

Оранжерея Кенсингтонского дворца уже давно не является оранжереей. Всякие пальмы там, конечно, растут — но они беззастенчиво задвинуты в крайнее левое и крайнее правое крылья здания. А весь центральный холл — это чайная (чайный ресторан, чайная комната — как хотите). Которая «открыта ежедневно для утреннего кофе, легкого ланча и вечернего чая». За вечерним чаем мы туда и зашли.

Как это часто бывает в Англии, у входа в Оранжерею нас встретило небольшое объявление: «Пожалуйста, подождите, пока вас усадят». Особого желания вносить сумятицу в работу уважаемого заведения у нас не было — мы остановились и подождали. Секунд пятнадцать. К нам подошел официант, который (постоянно рассыпаясь в благодарностях) провел нас к чайному столику, усадил и принес меню, которое мы и принялись изучать.

Меню это состоит из двух частей. В одной (ресторанной) — просто набор блюд и напитков, которые можно заказать в любом порядке и в любом количестве (набор, кстати, не особенно большой). В другой посетителям предлагается заказать одно из стандартных чаепитий. Такое стандартное чаепитие, которое в зависимости от заведения, времени суток и фантазии владельцев может называться как угодно (Traditional Afternoon Tea, Trooping the Colour Tea, Garden Party Tea — и т.п.), состоит в следующем.

Для вас сервируют традиционный чайный стол: чайные пары, молочник, чайники с заваренным чаем, сахарницу с разноцветным рафинадом, ложечки, ситечко, подставку под ситечко. Иногда в комплект входит еще и емкость с кипятком. И всегда — живые цветы. Чай, который будет заварен в чайниках, вы выбираете сами из чайной карты заведения. И ко всему этому приятному набору вам подают закуски, набор и количество которых зависит от того, какое чаепитие вы закажете. Иногда к чаю и закускам подают еще и шампанское — но на проведение столь необычного опыта у нас не хватило духу (эх... все в прошлом).

Мы заказали Trooping the Colour Tea (четыре сэндвича, имбирный торт, чай) и Garden Party Tea (четыре сэндвича, бисквитный торт, сконс с кремом и джемом, чай) — и я, в ожидании заказа, отправился изучать заведение. Оранжерея Кенсингтонского дворца изнутри представляет собой длинный зал, разделенный на два крыла. В центре зала — как раз напротив входа — находится стол со сладостями. Очень аппетитными. А в правом и левом концах зала-галереи, как я уже говорил, располагаются скромные зимние сады — с пальмами и статуями (несколько обшарпанного вида). Все это очень белое и светлое. Если на улице светло. А в сумерках зал погружается в приятный полумрак, привносящий дополнительное очарование в общую атмосферу.

В зале 24 столика — и в то время, когда мы туда заглянули, занято было столиков восемь. Все-таки январь — не самая горячая туристическая пора в Великобритании. Никаких особенных правил этикета посетители заведения не соблюдали — вели себя свободно, говорили не шепотом и вообще наслаждались жизнью. Как раз когда я закончил осмотр оранжереи, нам принесли заказ — и мы обратились к чаю.

В составе заказанных стандартных чаепитий мы попросили принести нам Earl Grey и Orange Blossom Tea. С Эрл Греем все понятно (кстати, здесь его заваривают в пакетиках). А второй напиток — это чай, ароматизированный цветками апельсина. Приятный чай оказался. Во-первых — листовой. Во-вторых — лепестки апельсина в нем плавают по полной программе. Ну и, наконец, он вкусный и ароматный. Кстати, одного чайника хватает на две с половиной чашки. Если пить чай без молока. И еще «кстати». Если вы решите попробовать чай с молоком, то примите к сведению, что чай и молоко смешивают примерно в равных пропорциях. И добавляют сахар.

Что касается нечайной части заказа, то сэндвичи оказались очень приятными — комбинация легкого хлеба и легкой начинки оказалась весьма удачной. Пирожные и сконсы тоже удались — одним словом, все было очень прилично.

Я уже отмечал, что в английские чайные нет особого смысла приходить выпить какого-либо особенного чая. Чаем там угощают достаточно простым (хотя, конечно бывают и исключения). А вот обстановка в них всегда разная. И вот что хотелось бы отметить в Оранжерее Кенсингтонского дворца.

1. Само место. Прежде чем подойти к оранжерее, проходишь приятный парк с прудом и птицами. И собаками, у которых от обилия пернатых время от времени сносит крышу.

2. Кенсингтонский дворец. Людям, привыкшим к тому, что дворец — это Зимний, английские королевские дворцы кажутся издевательски маленькими и скромными. Но, тем не менее, весьма достойными.

3. Официанты. Которые постоянно говорят «Спасибо», «Наслаждайтесь чаем» и прочие приятности. Это совершенно не раздражает, потому что, когда официант не нужен, его просто нет рядом. А когда нужен — он чрезвычайно вежлив.

4. Туалеты. Извините. Они в кустах за углом. В красивых и ароматных. (Ни капли издевки — это действительно прикольно).

5. Последующая прогулка. Выпив чаю, можно, например, отправиться в магазин, где продают разные сувениры. Или в парк — смотреть на Эльфийский дуб, на котором вырезаны фигурки разных приятных антропоморфов, белочек и мышек. Или на пруд — кормить этих толстых и наглых пернатых.

Вот, собственно, и все. Да, кстати, в счет в этом заведении включаются чаевые — так что итоговая сумма будет несколько большей, чем сумма выбранных вами пунктов меню. Весь описанный выше заказ обошелся нам в 17 фунтов.

Комментариев нет: